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GMAT阅读宝典

2015年05月07 10:21  作者:  来源:互联网  1871人浏览

  在当前的GMAT计算机化考试(简称机考)中,verbal部分是阅读、语法和逻辑三种题型搀杂到一起穿插出现的。虽然机考随机出题导致每次出现几篇文章、几长几短、几个阅读题等等都不是固定的,但是现在考试中阅读部分的基本模式一般是:4篇文章,两长两短,长文章有4道题,短文章有3道题,一共14道题。

  GMAT阅读文章类型很全面,可以说除了文学艺术以外,其他的都有。主要分三大类。首先是社会科学,重点是美国历史和弱势群体(包括女性、黑人、印第安人和其他外国移民)。第二大类是自然科学,重点是生命科学(宏观的和微观的都有,微观达到分子层次)。最后是与经济、管理和商业有关的文章,简称为经济类。

  阅读部分考查什么?很多人想当然地以为,阅读理解、阅读理解,当然要理解文章的内容才行。于是不少学员考前突击学习各种专业知识,只恨不能把百科全书背下来。考试中,则字斟句酌,想搞懂咖啡因提神是由于阻碍了什么什么腺苷的功能、氧16和氧18究竟有什么区别,想记住影响失业的6个因素、日裔美国人的4种生产关系……结果到头来,发现自己身陷细节的泥沼不能自拔,这个文章说了些什么还是不知道。

  那么,到底阅读理解考什么?GMAT考试是商学院(而不是百科全书学院通才学院)的入学考试。在北美商学院的第一年,通常集中学习基础课。若干本大部头的教材拿过来,让你在短时间之内学完,对任何人(尤其像我们这些母语并非英语的人)都是严峻的挑战。所以,GMAT阅读部分主要考查考生对一篇陌生文章加工处理、获取相关信息的能力,而对考生是否接受并记住这些信息不感兴趣。因此GMAT阅读文章特意使用非常广泛的题材,因为这样一来,任何一个人都会不可避免地遇到大量非本专业的文章。隔行如隔山,我们不能奢求在考试中仅用几分钟就能把握住某陌生学科的论文内容。这时候,你会不会处理信息,就成了阅读成绩高低的关键。事实上,ETS考的,就是你处理陌生信息的能力。

  这种能力的提高,取决于两个方面。其一,真正扎实的语言功底。毕竟,单词不认识,句法结构搞不清,其他的一切都是白搭。所以建议通过大量背单词和大量泛读来提高语言能力。

  先说背单词。可以使用专门的词汇教材,比如《GMAT词汇精选》或者词汇频率统计表来背,也可在做练习题的同时记忆单词:把练习题中的生词总结出来。有一点请注意,就是不必理会专业术语,如核苷酸同位素测年代脑垂体中微子脉冲星等,理由如前所述。

  特别难的句子怎么分析呢?从结构入手,就能把难句分析明白。不管句子多长多复杂,它只由两部分组成:主干和修饰成分。主干是指主谓宾(I love you.)或主系表(Tomorrow is another day.),是整个句子的骨架。修饰成分起修饰和补充主干的作用。句子中的大量语言属于修饰成分,主干只有少数几个单词。一上来就找主干并不好找。所以必须先找修饰成分。修饰成分有三种。第一,单词主要是形容词和副词。第二,短语主要是介词短语。比如,我们说桌子上的书”——“the book on the desk”,其中“book”是中心词,“on the desk”是修饰的,它就是介词短语。第三种修饰成分是从句,最主要的是定语从句和状语从句。这几种从句大家应该很熟悉了,尤其是从句的开头都有一个明显的标志,是个疑问词或that。但有一个问题:从句在哪里结束?很多时候因为把从句的结尾找错了,导致整个句子分析失败。现在说一个很好用的原则:从句中在没有列举的情况下一般只能有一个谓语动词,所以从句应该在其后的第一个谓语动词和第二个谓语动词之间结束;如果从句中有and这样的连词,就有可能连接两个谓语动词,那么从句在开始后的第二个和第三个谓语动词之间结束,依次类推。三种修饰成分全找出来了,然后用括号把每个修饰成分括起来,那么留在括号外面的就是主干。主干一般只有一个谓语动词,它就是当之无愧的谓语了。然后,按照一般顺序,谓语在前,宾语(或表语)在后,这样我们就有了主谓宾(或主系表)的主干结构了。最后把修饰成分按对应的位置加上去,整个句子就把握住了。

  再说泛读。不是要你读完了记住文中的知识,而是要你在大量英语文章中培养语感,并且读多了以后,再见到同样题材的文章不会紧??TIMENEWSWEEK等,科普的有SCIENTIFIC AMERICANNATIONAL GEOGRAPHY等,经济类的有FORTUNEBUSINESS WEEK等。

  GMAT考试阅读部分取得好成绩的第二个条件是必须熟练掌握这个考试的各种规律。这个考试已经存在了很长一段时间了,很多东西都是固定的。比如,文章的结构套路只有四种(新老观点对比型、现象解释型、问题解决方案型和结论解释型)。题型也缺少变化,分客观类和主观类两种。客观类题型又分7种,主观类题型分成主题题型和态度题两种。看上去很多,其实每种题型的标志都很明显,做法也是固定的。规律性极强的套路和题目,促使我们另辟蹊径;只要套路知道了,不管具体内容如何,处理方法是固定的。

  请注意,现在的机考题量比过去大大减少了。一篇长文章,过去会出10道左右的题目,现在则只有4道题。这4道题,去掉1道主题题,剩下的只有3道跟文章细节有关系。而这3道,又可以基本按照字面转换的方法得出答案。所谓字面转换,就是把文中的内容换成同义词或者改改句型,而意思保持不变。比如,文章说“fail to link”,到了题目里,改成“fail to relate”就是正确答案。再比如,“synthesize”改成“connect”“broaden”改成“expand”,复杂一点的“lack access to”改成“not had sufficient opportunity to acquire”等。

  所以可以说,正是GMAT考试的独特性,决定了阅读方法应该侧重字面上的把握,而非实质内容的理解。如果要从这个令人望而生畏的考试中找到一点简单的感觉,恐怕结构套路和字面转换是最好的突破口。具体而言,处理文章的顺序应该像下面这样做。

  拿到一篇文章,首先应根据开头的某些语言现象大致判断其套路。如果开头说到传统的观点多数人的观点或者过去的观点,后面出现强烈的转折语气(第一段中间或第二段开头),那么这个文章属于新老观点对比型套路。如果开头是自然现象史实,后面解释原因形成方式,那么这个文章是现象解释型。如果开头是疑问任务,都属于提出问题,而后面给出解答完成任务的方式,则是问题解决方案型。最后一种套路是结论解释型:开头是主题句(经常表现为判断句),后面展开具体内容

  请注意,这只是套路的初步判断,需要进一步确认。当然,前面给出误导性的提示、后面才能看出真正套路的文章毕竟不多。在阅读细节的时候要有的放矢,要能主动预测下面该讲的内容。在议论文的三要素——论点、论据和论证过程——中,要对论点给予最大的重视;论据只需挑出主体词,论证过程只需找到关系(如因果关系等)。注意一个原则:只要知道了某论据(不管是历史事实、举例,还是数据)是为谁服务的,这个论据就可以略读。绝对不能略读的是重要关系词(如强转折),和一些引起警觉的古怪语言。每段不要忘了四个总结,尤其是对主体词的概括和对其做出的评价。这样,全文读完后,呈现在你面前的不应是几十行的文字,而应该是个结构框架,或曰几个板块。这时候就要开始做题了。请注意,即使你没有把全部细节读懂记住,也不要紧,该去做题了。

  我之所以提倡把大量时间拿出来做题,是因为考虑到机考的一大重要特点:题量比过去的纸笔考试大大减少。如前所述,一个长文章最多出4道题,基本是有3到跟细节有关系。请从做题的角度想想,有必要把全文几十行甚至上百行的细节全看懂并记住吗?那太亏了,因为你注定看到很多不出题的细节。所以还不如现在先不看细节,等到做题的时候再查找。这样才能效率最高。很多同学在查找细节的时候找不到,这不是这种方法本身的问题。通常容易被忽视的一个工作就是读的时候总结每一段的主要内容(或主要功能)。细节可以不看,但是你必须说出这一段是干什么的。相信绝大多数情况是不必看细节就能知道每一段的主要内容(或主要功能)的。所以如果下次还是找不到定位,请在总结段落上多下功夫。

  一般客观类题目,请严格按照看题型、找定位、做字面转换的顺序来解答。在7种客观题中,把现在最容易出的几个详细地讲一下。

  直接事实题:对文中有明确叙述??读的时候在旁边准备一张白纸,把每段的主要关键词(不超过4组)记在纸上。如果舍不得这个时间,请想想磨刀不误砍柴功这句话。这样直接事实题的定位就好办了。字面转换一般比较清楚,像前面举的几个例子就说明了这一点。请一定把握这种题型。它是最简单的,考试的基本分就是由这种题得来的。

  对比题:由强对比出的题,是取非题的一种。可以说,文章里的强对比就是专门为了出题才写的。所以读的时候一看到强对比就必须注意,并先想想取非之后可能是什么样子。另外,请不要忘了时间状语也可以出这种题。例如,19世纪和20世纪的对比,1970年之前和之后的对比等等。

  改善题:用虚拟语气问某事物或某理论如何会变得更好,也是一种取非题。实际上,这个事物或理论在文中的表现通常不好。此种题目的做法是,回文中找缺点,然后取非。

  举例作用题:问举某个例子是为了干什么,此种题通常以“in order to”结尾。一个小窍门,先看看有没有以“illustrate”“give an example of”开头的选项,因为它们常(但不总是)成为正确选项。标准做法是,找这个例子所服务的对象,即例子的结论。我们都知道,例子没有单独存在的价值,它总要说明点什么,这个要说明的道理就是例子的结论。而举例作用题考的就是例子的结论。所以如果原文有“for example”“for instance”“such as”“like”等语言,是结论在前例子在后;反之,如果原文有因果关系,则是例子在前结论在后。找到结论以后,再做字面转换就行了。

  信息题:通常问下列哪个(不)对,或文章的信息(没有)回答下列哪个问题,或文章作者最(不)同意下列哪个说法,是针对文章的信息充分性和信息准确性来出题的。如果信息题的题干中有“of”“about”“concerning”“regarding”,那么是有定位的,做起来很简单,类似于直接事实题。否则,只好根据对全文的整体把握逐个判断下面的选项。

  刚才说的是现在考得最多的客观题。主观题分主题题型和态度题两种,其中主题题几乎是每个文章必考的,而且容易错。主题题又分两种,按照考查方向分:考文章主要意思的是内容性主题题,考套路的是文章写法主题题。内容性主题题可以用主题句的字面转换,或者用三出现原则:在主题题的正确选项中,重要关键词必须出现,细节不能出现,新内容不能出现。写法主题题要想做好,需要把四种套路分析清楚并记住每种套路所对应的说法。

  所有人都在说GMAT的阅读很难。我希望各位读者在不断提高英语水平的同时,注重把握这个考试所具有的独特规律,并辅之以大量练习。这样,你最终会感到自己原来以为极其困难的阅读,也可以变得较容易。阅读能力提高了,不但可以凭较高的考试成绩使你在申请商学院的时候比别人多占若干优势,而且使你在商学院地狱般的学习和毕业后战场般的工作中总能觉得游刃有余,胜券在握。攀上这个高峰以后,再看英文文章才有可能逐渐产生一览众山小的感觉。最后,请相信,这个高峰就在你的眼前。

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